The Art Of Singing #5 - Curtis Mayfield - A sweet voice straight to my heart and soul

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English:

The other day I was listening to Marvin Gaye with a friend, musician that I am working with at the moment. I said; I think Marvin Gaye is probably my all-time-favorite-male-soul-singer. My friend said, but what about Curtis Mayfield!? Then we watched a live video of him on YouTube (watch here) and after that I couldn’t really decide who is my favorite. That same evening I stumbled upon an old interview of Curtis by a Swedish journalist. I immediately wanted to write a few words about his beautiful falsetto voice.

Falsetto is the vocal register occupying the frequency range above the one a voice naturally speaks or sings in. When you're singing in falsetto, only the edges of the vocal cord vibrates, and the vocal folds don't close at all, so a note is only sounded for as long as the singer is able to blast air from their lungs up through the folds. 

Curtis Mayfield had the smoothest falsetto of them all, this very silky and delicate voice. When you listen to him singing you can’t get enough. Even when he talks he has this very sweet and kind voice.

The Swedish journalist first question is : How do you write songs like « Move on Up » and It’s Alright ». Mr. Mayfield responds : « You just gotta have a lot of warmth in your heart and a lot of beliefs of things to get better » If you have positive thoughts everything will come together. »

He also talks about his involvement in civil rights questions : « Why not try to be humane. We’re probably humans before we are people. Why not try and all get along ?

What a grand artist, and I feel all this expressed through his voice. Everyone knows a few songs by Curtis Mayfield but I deeply recommend all his work, also his early work with The Impressions.

Français :

Curtis Mayfield une voix qui va droit au coeur et à l’âme

L'autre jour, j'écoutais Marvin Gaye avec un ami musicien, avec lequel je travaille en ce moment. J'ai dit : « Je pense que Marvin Gaye est probablement mon chanteur de soul masculin préféré ». Mon ami m’a répondu : « Et Curtis Mayfield alors !? ». 

Ensuite, nous avons regardé un live de lui sur YouTube (regarder ici) et je ne pouvais plus vraiment décider lequel des deux j’aimais le plus. Le même soir, je suis tombé sur une ancienne interview de Curtis par un journaliste suédois. J'ai immédiatement voulu écrire quelques mots sur sa belle voix de fausset.

Le Falsetto est le registre vocal occupant la plage de fréquences supérieure à la voix naturelle de la parole et du chant. Lorsque vous chantez en falsetto, seuls les bords de la corde vocale vibrent et les cordes vocales ne se ferment pas du tout. la note ne retentit que si le chanteur est capable de souffler de l'air de ses poumons à travers les plis.

Curtis Mayfield avait le falsetto le plus beau de tous, une voix si soyeuse et délicate que dès que vous l’entendez, vous ne pouvez plus vous en passer. Même quand il parle, il a cette voix très douce et bienveillante.

La première question du journaliste suédois est la suivante: comment écrivez-vous des chansons comme «Move on Up» et «It’s Alright» ? M. Mayfield répond: «Vous devez avoir beaucoup de chaleur dans le cœur et la foi en de meilleurs lendemains».

Il évoque également son implication dans le mouvement des droits civiques: «Pourquoi ne pas essayer d'être humain. Nous sommes probablement des humains avant d’être des personnes. Pourquoi ne pas essayer de s'entendre? Il exprimait tout cela dans sa voix. Tout le monde connaît quelques chansons de Curtis Mayfield, mais je recommande vivement tout son travail, ainsi que ses premiers enregistrements avec The Impressions.